Khoai Landscape | খোয়াই ল্যান্ডস্কেপ
Works on paper by Ghana Shyam Latua
January 5 – 30, 2021

Khoai in Bengali refers to a lateritic landform in the Rarh region of Bengal, the kind of eroded and arid land that surrounds Santiniketan. Spreading to the horizon on all directions, the rural beauty of the vast, undulated and sparsely timbered Khoai attracted the early Santiniketan artists. They produced a large body of paintings and drawings, transforming the geographical features into a landscape trope, in which the self, place and nature are inextricably intertwined.

Ghana Shyam was deeply fascinated by the landscape paintings of the Santiniketan artists when he first saw them as a student of Kala Bhavana. In his paintings of Khoai, he, however, has consciously chosen not to follow the tradition of the Santiniketan artists, for the sublime presence that once inspired the artists and poets of Santiniketan is now largely lost and threatened by the rapid spread of modern tourism and urbanization. Khoai is depicted in his monochrome paintings not as a panoramic landscape but as a series of fragmented frames, like plots. Surrounded by the white blank spaces – the empty time-space of the expanding global capitalism – the detailed, naturalistic depiction of Khoai reminds us of the documentary drawings of the academic draftsmen in the early books of antiquity and archaeology, preoccupied with the notions of scientific documentation and preservation.

At a closer look, the white blank spaces in his paintings are not entirely blank but partly covered with intricate “white on white drawing” of the Khoai land created by pricking and peeling off the paper surface with needles and other sharp tools. The slightly raised, white on white drawings perfectly capture the dialectics of presence and absence, on which the aesthetics of Ghana Shyam’s Khoai landscape is based. It is not mourning, but rather an anticipatory nostalgia, which evokes a sense of loss for the present before it is gone.

‘উর্মিল লাল কাঁকরের নিস্তব্ধ তোলপাড়' - খোয়াই কবিতায় লিখেছিলেন রবীন্দ্রনাথ। খোয়াই রাঢ় বাংলার একটি বিশেষ ভূমিরূপ যেমনটি এখনো দেখা যায় শান্তিনিকেতনের চারদিকে - ক্ষয়িত, রুক্ষ, লাল কাঁকুরে মাটির বিস্তার। এই উঁচুনিচু, গ্রাম্য, বিরল-বৃক্ষ প্রকৃতি আকর্ষণ করেছিল শান্তিনিকেতনের বিখ্যাত শিল্পীদের। তাদের অজস্র ছবি ও রেখাচিত্রে খোয়াই বিশেষ আঞ্চলিক ভূমিরূপ থেকে রূপান্তরিত হয়েছে নিসর্গ দৃশ্যরূপের একটি রূপকল্পে, যেখানে শিল্পীসত্ত্বা, দেশ ও প্রকৃতি এক অচ্ছেদ্য বন্ধনে আবদ্ধ ।

কলাভবনের সদ্য প্রাক্তন ছাত্র ঘনশ্যাম লাটুয়ার প্রিয় শান্তিনিকেতনের শিল্পীদের ভূদৃশ্যের ছবি। তবে, নিজের খোয়াই চিত্রে তিনি সযত্নে এড়িয়ে গিয়েছেন শান্তিনিকেতনের শিল্পীদের প্রভাব। তার মতে যে বিরাটের মহিমা শান্তিনিকেতনের শিল্পীদের প্রভাবিত করেছিল তা আজকের খোয়াই-এ অনেক খানি অনুপস্থিত, মূলত পর্যটন বাণিজ্যের প্রসার ও নগরায়নের কারণে। তার খোয়াই চিত্র তাই নিরবচ্ছিন্ন, প্রসারিত দৃশ্যপট নয়, বরং খন্ডিত, কখনো একাধিক স্বতন্ত্র দৃশ্যপটের সমন্বয়।

কাগজের সাদা অবকাশ দিয়ে ঘেরা - যেন প্রাগ্রসর বিশ্বায়নের শূন্য, নির্বিকল্প দেশ-কাল - ঘনশ্যামের পুঙ্খানুপুঙ্খ, স্বভাবানুগ রীতিতে আঁকা খোয়াই আমাদের মনে করায় আগেকার পুরাতত্ত্ব ও প্রাচীন ইতিহাসের বইতে আঁকা দক্ষ আকাদেমিক শিল্পীদের ছবি, যার প্রধান উদ্দেশ্য ছিল বিষয়ের যথাযথ বর্ণনা ও সংরক্ষণ। কাছ থেকে দেখলে দেখা যাবে ছবির সাদা, শূন্য অবকাশ কিন্তু সম্পূর্ণ শূন্য নয়, বরং আংশিক পূর্ণ হয়ে আছে 'সাদার উপর সাদা' রেখাচিত্রে, যা ফুটিয়ে তোলা হয়েছে কাগজের সমতলে ক্ষত তৈরী করে, ছুঁচ ও অন্য তীক্ষ্ণ যন্ত্রের সাহায্যে । অনুচ্চ, সাদার উপর সাদা, ছুঁচে তোলা খোয়াই দৃশ্যে ধরা রয়েছে আছে/নেই বা উপস্থিতি/অনুপস্থিতির দ্বন্দ্ব, যা প্রদর্শনীতে রাখা ঘনশ্যামের ছবিগুলির মূল সুর।

Artist Biography


Artists


Khoai Landscape I
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape II
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape III
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape IV
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape V
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape VI
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape VII
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape VIII
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape IX
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE

Khoai Landscape X
Ghana Shyam Latua

KNOW MORE










/* */